Ingeniería genética: organismos genéticamente modificados

Ingeniería genética: organismos genéticamente modificados

La ingeniería genética es una rama de la biotecnología que se encarga de modificar genéticamente organismos vivos, ya sean plantas, animales o microorganismos, para obtener características deseables o mejorar su funcionamiento. Uno de los resultados de esta disciplina son los organismos genéticamente modificados (OGM), también conocidos como transgénicos.

¿Qué son los organismos genéticamente modificados?

Los organismos genéticamente modificados son aquellos en los que se ha alterado su material genético mediante técnicas de ingeniería genética. Esto se logra introduciendo nuevos genes en el organismo o modificando los genes existentes, con el objetivo de conferirle características específicas o mejorar sus propiedades.

Los OGM han sido modificados de manera que adquieren características que no existen de forma natural en ese organismo. Por ejemplo, se pueden crear plantas resistentes a plagas o enfermedades, animales con mayor resistencia a ciertas enfermedades o microorganismos capaces de producir ciertas sustancias de interés.

¿Cómo se modifican los organismos genéticamente?

La modificación genética se realiza a través de diversas técnicas, siendo la más común la introducción de un gen exógeno en el organismo. Esto se logra por medio de la inserción de un gen de interés en el ADN del organismo receptor, utilizando vectores genéticos como plásmidos o virus.

Una vez que el gen exógeno ha sido introducido en el organismo, este se expresará y podrá generar las características deseadas. Es importante mencionar que el gen exógeno puede provenir de la misma especie o de diferentes especies, lo cual permite introducir genes de organismos que no se cruzarían de forma natural.

Beneficios y controversias de los organismos genéticamente modificados

Los organismos genéticamente modificados presentan una serie de beneficios potenciales.

Ingeniería genética: organismos genéticamente modificados

Por un lado, pueden mejorar la producción de alimentos al hacer que las plantas sean más resistentes a enfermedades y plagas, lo cual reduce la necesidad de utilizar pesticidas y herbicidas. Además, pueden aumentar la resistencia de las plantas a las condiciones climáticas adversas, como sequías o heladas.

Por otro lado, también existen controversias en torno a los OGM. Algunas preocupaciones se centran en los posibles efectos negativos para la salud humana y el medio ambiente. Además, se plantea el riesgo de que los genes modificados se dispersen en el ambiente y afecten a especies no objetivo.

Consejo para el usuario

Siempre es importante informarse y tener en cuenta los posibles impactos de los organismos genéticamente modificados. Al comprar productos, lee las etiquetas y verifica si contienen ingredientes transgénicos. Además, mantente actualizado sobre la regulación y los estudios científicos relacionados con estos organismos.

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